¿Son más sensibles los ojos claros?

Para variar (por eso de que hoy es Santa Lucía, la patrona de los oftalmólogos), voy a escribir sobre una curiosidad de los ojos, no sobre enfermedades.Forma parte de la cultura popular eso de que los ojos claros son más sensibles. Aunque todos entendemos a qué se refiere, realmente es una afirmación poco concreta. Tendemos a pensar que los ojos azules o los verdes son más delicados, mas propensos a las enfermedades oculares. Como ya habrán adivinado algunos, es un concepto bastante exagerado, y contiene sólo una pequeña parte de verdad.

Los ojos claros no sufren más conjuntivitis, ni hay una mayor tendencia a llevar gafas, ni desprendimientos de retina, ni ninguna enfermedad ocular común. Sí hay alguna diferencia en algunas enfermedades raras, lo suficientemente infrecuentes como para que ahora las pasemos por alto. Por otra parte, hay enfermedades que afectan a los ojos y que además cursan con un iris de color claro, como el albinismo. Pero lo que hace que esos ojos sean “delicados” es la enfermedad de base, no el color de los ojos.

Entonces, ¿qué diferencias reales hay entre ojos claros y oscuros?. En este artículo antiguo hablo de porqué los iris tienen colores tan distintos. Y ahí comentaba la diferencia más evidente: la estética. Pero en cuanto a funcionamiento, la diferencia que puede haber tiene sobro todo interés para el oftalmólogo: las gotas que dilatan la pupila suelen tener un efecto más rápido, intenso y duradero en los ojos claros. El porqué es fácil de entender: El iris se compone básicamente de dos músculos (uno abre la pupila y otro la cierra), un tejido de sostén con vasos sanguíneos, y una capa de pigmento que le da el color (realmente es más complicado, pero con esto nos vale). Un iris oscuro no sólo tiene más pigmento, sino que tiene más tejido de sostén; es un iris más grueso. Las gotas de dilatar actúan sobre el iris, contrayendo el músculo que abre la pupila, o bien bloqueando el músculo que la cierra. El fármaco tiene que atravesar la córnea, penetrar en el ojo, llegar hasta el iris, atravesar las capas del iris y llegar al músculo. Un iris con un tejido de sostén más denso y grueso dificulta la llegada del medicamento. Sin embargo, los iris más claros tienen los músculos más expuestos al fármaco, por lo que éste tendrá más efecto.


Para los oftalmólogos también hay diferencia entre ojos claros y oscuros a la hora de realizar ciertos tratamientos para el glaucoma, pero tanto esto como lo de las gotas de dilatar no es algo que al sujeto le afecte en su vida normal. Así que volviendo al tema original: ¿hay algún aspecto en el que los ojos claros sean más realmente más sensibles?. Pues sí, lo hay. A estos ojos les suele molestar más la luz intensa (lo que se denomina fotofobia)

Digo que “suele” porque en la práctica te encuentras de todo: personas con iris muy oscuros que apenas tolera la iluminación abundante, y ojos azules pálidos que no se deslumbran por muy intensa que pongas la luz. Pero a pesar de las numerosas excepciones que nos encontramos, es una regla que en general se cumple medianamente bien (en especial en ojos muy claros, y en el contexto de piel muy blanca y pelo rubio o pelirrojo). Es algo que se asume más o menos de forma popular. Pero lo interesante es la causa, que no es fácil de adivinar sólo con la intuición. He oído varias especulaciones que hace la gente para explicarlo, pongo aquí las más comunes:

– Los iris azules o verdes se cierran peor con la luz. Así, con luz intensa la pupila se queda más grande y entra más luz al ojo, de ahí la fotofobia.

– La luz atraviesa mejor un iris claro, de forma que llega más luz al interior del ojo.

Aunque son teorías que suenan bien, realmente las cosas no funcionan así. Salvo enfermedades oculares, un iris es opaco aunque sea claro. Y opaco significa que no pasa la luz, por muy fuerte que sea. La única forma que tiene es a través de la pupila. Y ésta se cierra igual de bien en los ojos claros que en los oscuros (en personas mayores esta regla no se cumple siempre). Así que los iris claros son tan eficaces como los oscuros en su tarea de regular la entrada de luz.

Entonces, ¿cuál es la causa?. Pues el problema real no está en el iris, sino en la parte posterior del ojo: la retina. Y en un lugar concreto de ésta: en el epitelio pigmentario. En este artículo reciente hablo del epitelio pigmentario, y la función que realiza “dando de comer” a los fotorreceptores (las células sensibles a la luz que transforman la imagen en impulsos nerviosos). Esa es su función, digamos, metabólica, pero el epitelio cumple otra función al menos tan importante como esa. Se llama “pigmentario” porque tiene pigmento. El pigmento es una molécula con gran capacidad de absorber la luz. ¿Y para qué queremos absorber la luz?

En este momento tenemos que repasar unos conceptos físicos muy básicos (tan básicos que hago unas reducciones excesivas; espero que ningún físico se sienta ofendido 😀 ). A la luz le pueden ocurrir tres cosas cuando llega a un objeto sólido:

– Que lo atraviese (en caso de objetos transparentes)

– Que “rebote” y se vea reflejada en otra dirección (suelen ser objetos brillantes y de tonalidad clara)

– Que se absorba (en caso de objetos oscuros)

Excepto por el epitelio pigmentario, la retina es casi transparente. Eso quiere decir que unos pocos rayos de luz sirven para estimular a los receptores, pero el resto de la luz la atraviesa y llegaría a las capas más profundas del ojo. Las demás capas del ojo, debido a su grosor, ya no son transparentes, así que unos rayos rebotarían y otros se absorberían. El problema de que la luz se refleje es que, dada la forma del ojo (una esfera donde los rayos sólo entra por un sitio), la luz se iría reflejando en las paredes internas y se saturaría de iluminación. Los receptores no solo se estimularían por la luz directa del exterior, sino por la luz indirecta que se reflejaría en otros sitios del ojo. Así se produciría una iluminación difusa excesiva, que afectaría seriamente a la función del ojo. El globo ocular tiene que ser fundamentalmente una cámara oscura, donde sólo entre la luz directa por un sitio y produzca una imagen nítida; nada de luces indirectas. Ocurre lo mismo que a una cámara fotográfica, que la zona interior tiene que estar protegida de otras fuentes de luz.

Y para eso está el epitelio pigmentario. Como su nombre indica, estas células contienen abundante pigmento, de forma que absoben la luz y evitan que rebote por dentro del ojo. Este pigmento no es otro que la melanina, que está también en la piel y en el iris. No todos tenemos la misma cantidad de pigmento. Al igual que ocurre con el color de la piel o el del iris, unos genes dictaminan la cantidad de pigmento que tiene el epitelio. Normalmente, la “dotación de pigmento” del ojo está funciona de forma global. Es decir, que si hay mucho pigmento en el iris (ojos marrones), hay mucho pigmento en la retina. Y los ojos claros suelen tener poco pigmento en el fondo de ojo.

Con mucho pigmento, la luz que entra es bien absorbida y el ojo se mantiene como una cámara relativamente oscura. Con poco pigmento, hay más luz que se refleja dentro del ojo por lo que los receptores se saturan más. Por lo tanto, los ojos con iris claro son más sensibles a la luz porque normalmente (aunque no siempre) se acompañan de poco pigmento en el fondo del ojo.

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44 Comments

  1. meneame.net
    14 Diciembre, 2006

    ¿Son más sensibles los ojos claros?

    ¿Lo son? ¿O es un mito urbano? En este artículo nos explican lo que tiene de cierto y algunas cosas más sobre el funcionamiento de los ojos.

    Responder
  2. Pablo
    28 Febrero, 2007

    Yo tengo los ojos azules y de verdad me molesta muchísimo la luz, no puedo soportar ir a pleno día sin gafas de sol, me lo acabas de confirmar, gracias!

    Responder
    1. jeny
      15 Abril, 2011

      ah!! tampoco para tanto yo tengo los ojos verdes y nunca use gafas no me molesta el sol

      Responder
  3. Ocularis
    28 Febrero, 2007

    Un placer

    Responder
  4. Federico
    13 Marzo, 2007

    Yo tengo los ojos verdes y coincido con Pablo, que la luz del dia me molesta muchisimo sin gafas de sol.

    Responder
  5. cinthia
    26 Marzo, 2007

    yo no tengo ojos claros pero con esta informacion me informe muchisimo y asi podre darles esta informacion a otras personas quienes si lo necesitan
    muchas gracias ‘

    Responder
  6. Ocularis
    26 Marzo, 2007

    De nada, Cinthia. Es un placer ser de utilidad.

    Responder
  7. cdlvcdlv
    21 Junio, 2007

    […]

    Un par de preguntass se me plantean:

    La luz que se refleja en la retina es el punto rojo que se ve en los ojos de las fotos con flash, ¿no?

    Si los que tienen ojos azules son más sensibles a la luz ¿significa que ven mejor con menos luz o solo que ven peor con mucha?

    Relacionando las dos cuestiones: ¿tiene esto algo que ver con el hecho de que los gatos, por ejemplo, puedan ver con menos luz y su pupila se pueda ver iluminada, incluso sin flash? Bueno, creo que los felinos tienen una “telilla” en el ojo para ver mejor en la oscuridad o algo así, aunque no estoy seguro.

    Responder
  8. Ocularis
    25 Junio, 2007

    Así es, los “ojos rojos” que salen en las fotos con flash consiste en el reflejo de la retina a través de la pupila.
    Y de momento, que yo sepa, no está demostrado que los ojos claros vean mejor en penumbra que los ojos oscuros.

    Los gatos, igual que otros mamíferos, tienen una estructura detrás de la retina denominada tapetum, que es una membrana “reflectante”, digamos. Eso produce dos efectos:
    – la luz que haya atravesado la retina sin estimular los receptores, al rebotar en el tapetum, pueden estimularla. Por eso estos animales ven mejor en la oscuridad.
    – Esa membrana reflectante devuelve el reflejo incluso con luces más indirectas. De ahí que les pueda “brillar” los ojos en la oscuridad (no en la oscuridad total, pero sí con bastante penumbra).

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  9. Estefy...!!!
    27 Noviembre, 2007

    gracias ocularis!!! en verdad me ayudo mucho porque estoy estudiando óptico técnico contactólogo y necesitaba hacer un trabajo y este informe me re sirvio!!! GRACIAS!!! BYE!!

    Responder
  10. Ocularis
    27 Noviembre, 2007

    Un placer, Estefy

    Responder
  11. Alfredo
    25 Marzo, 2009

    Muy buen texto si señor.
    Más escueto y más claro no se puede explicar.

    Responder
  12. nyx
    11 Mayo, 2009

    Entonces…

    por qué los huskys tienen ojos claros, si en la nieve les tendrá que molestar??

    Responder
  13. Ocularis
    14 Mayo, 2009

    ¿Por qué no van a tener los ojos claros?. Nadie ha diseñado a una raza de perros para un hábitat concreto.
    Un saludo.

    Responder
  14. nyx
    1 Junio, 2009

    conoces a newton?? conoces la teoria de la seleccion natural? los animales van adaptandose a lo largo de los años a su hábitat. bien se sabe que los osos polares viven en los polos donde hace mucho frio por lo que tienen una enorme capa de grasa y un pelo transparente que les ayuda a mantener el calor. se supone que han ido adoptando esas caracteristicas a lo largo de los años.

    los huskys son naturales de siberia. ya sabemos como es el clima de siberia. los huskys tiene ojos claros. donde queda la teoria de la seleccion natural de mendel? se supone que si la luz molesta a los ojos claros, tendrían que tener ojos oscuros, no??

    pero si pensamos en los finlandeses (humanos), los ingleses (todos ellos de clima frio) tienen los ojos claros. En cambio los esquimales, que viven en climas parecidos, tienen los ojos oscuros! no entiendo por que!

    Responder
  15. Ocularis
    3 Junio, 2009

    Hola Nyx:
    Creo que no tienes claros los conceptos básicos de evolución natural. No se trata de Newton, que era físico y matemático, ni Mendel, que sí que es importante en genética pero no fue el padre de la teoría de la selección natural. Se trata de Darwin, y los genes no “mutan” según lo que nos molesta o nos deja de molestar.
    Que los esquimales tengan los ojos oscuros y los escandinavos los tengan claros tiene muchas explicaciones. La más importante es que cuando hablamos de los movimientos de las razas humanas en el entorno geográfico, nos movemos en escalas de tiempo casi inapreciables desde el punto de vista evolutivo. Por otra parte, para que haya una selección natural real debe existir presión del hábitat para la supervivencia. No el hecho de que moleste o deje de molestar.
    Te recomiendo un repaso por la wikipedia de estos conceptos de evolución animal. Con esa base, podemos seguir hablando del tema.
    Un saludo.

    Responder
  16. Yellow
    29 Agosto, 2009

    Hola!
    Sencillamente espectacular, esta mañana estaba observando los movimientos de un gato y me pregunté porque casi todos los gatos tienen ojos claros? entonces mi novio respondió? será porque pueden ver mas mucho más de noche…y yo le dije que si fuera así a las personas les pasara igual y decidí buscar y por casualidad me encontré con este sitio me aclaraste muchas cosas y la información es súper interesante, aunque no trabajo con esto es bueno aprender sobre nuestro cuerpo y como funciona, gracias por hacer este aporte.

    Responder
  17. Ocularis
    2 Septiembre, 2009

    Gracias por leerme, Yellow.

    Responder
    1. mariana
      13 Diciembre, 2012

      estoy encantada con la respuesta( la simpleza de los que saben)

      Responder
      1. Ocularis
        17 Diciembre, 2012

        Se agradece el comentario, gracias por leerme.

        Responder
  18. […] El globo ocular como tal no presenta distinciones anatómicas entre las diferentes razas. Todos tenemos los mismos elementos, con el mismo tamaño y en el mismo sitio. Lo que puede cambiar es la pigmentación: algunas estructuras oculares tendrán diferente color. Lo que más llama la atención es el iris; tal como estuvimos explicando hace cuatro años, existe una amplia gama de colores del iris, y depende bastante de la raza. Las personas de raza negra tienen los ojos marrones oscuro, y otras variantes relativamente pigmentadas (cuenca sur del Mediterráneo, asiáticos) también tienden a presentar este color. Las poblaciones del norte de Europa presentarán los ojos azules claros. Y en los países donde ha habido abundante mezcla genética (centro y sur de Europa, principalmente) podemos encontrar casi cualquier color del espectro. Pero el iris no es lo único que presenta pigmentación en el ojo. La retina presenta un color marrón en razas pigmentadas, en vez del habitual anaranjado de las razas pigmentadas. La retina no se va a simple vista, pero puede llegar a afectar a algún aspecto funcional del ojo, como dijimos. Además la esclera y la conjuntiva (lo “blanco” del ojo) también puede presentar zonas pigmentadas en marrón en las razas de piel más oscura. […]

    Responder
  19. anaa
    23 Octubre, 2009

    Pues esw verdad eso de que la luz hace daño a los ojos claroos, tengo los ojos verdes y la luz siempre me hace daño en los ojos, a veces incluso me da dolor de cabeza… Nunca puedo estar mucho en eun lugar con mucha luz, y ahora se porque, ¡GRACIIAS!! siempre me habia pregunntado por que me pasaba eso 😀

    Responder
    1. Ocularis
      25 Octubre, 2009

      De nada, ana, gracias por escribir

      Responder
  20. Azura
    17 Noviembre, 2009

    en verdad me ayudo mucho, yo tengo la piel clare y los ojos muy oscuros, y me molesta muchisimo la luz, mis amigas se burlaban diciendome “mira lo que dice la de ojos verdes” XD gracias por aclarar esto ahora tengo con que responderles jjijijiji

    gracias =)

    Responder
    1. Ocularis
      18 Noviembre, 2009

      De nada

      Responder
  21. Roberto
    1 Diciembre, 2009

    Si comparamos la dilatación de pupilas de ojos claros y ojos oscuros bajo los efectos de la misma cantidad de luz parece obvio que los ojos claros se contraen y dilatan mas fácilmente que los oscuros, es decir; bajo el efecto de la luz se contraen mas y en la ausencia de ella se dilatan con mas facilidad.
    Sabiendo que la luz se refleja en objetos con tonalidades claras, es lógico que al recibir luz esta “rebote” en el interior del ojo y haga que la pupila se contraiga con mas facilidad. De ser así esto debería ocurrir también en condiciones de poca luz, haciendo que la pupila reciba mas luz debido al efecto de “rebote”.
    Si en el caso contrario al que supongo, la luz rebotara hacia afuera del ojo, estos deberían dilatarse menos al recibir mayor cantidad de luz.
    No se si fui del todo claro al plantear mi inquietud. No es ninguna crítica a tu excelente aporte, pero me gustaría que de ser posible me aclares un poquito mas este asunto.

    Gracias!

    Responder
    1. Ocularis
      3 Diciembre, 2009

      Hola Roberto:

      Comentas que “es obvio que los ojos claros se contraen y dilatan mas fácilmente que los oscuros”, y yo no tengo constancia de eso.
      Un saludo.

      Responder
  22. Rocío
    16 Diciembre, 2009

    Hola, primero quería felicitarte porque realmente está muy interesante todo esto.
    Tengo una duda: leí en internet (creo q en Wikipedia) que el flash de las cámaras SOLO da ese efecto de “ojos rojos” a personas q tengan en el iris azul y/o verde… me preguntaba si eso es verdad..
    Un saludo!

    Responder
    1. Ocularis
      19 Diciembre, 2009

      Hola Rocío, igual te interesa este artículo.
      Un saludo.

      Responder
  23. Paulina
    26 Febrero, 2011

    Gracias por el articulo. Tengo los ojos verdes y la verdad me molesta muchisimo andar sin lentes de sol en pleno día y peor en días cubiertos no sé por qué! tambien cuando me asomo por alguna ventana a mirar hacia afuera me duele el rededor de los ojos… raro.

    Saludos

    Responder
  24. como hacer
    2 Octubre, 2011

    como hacer amor…

    […]Ocularis » ¿Son más sensibles los ojos claros?[…]…

    Responder
  25. NMDG
    4 Agosto, 2014

    Realmente es una muy buena informacion. Me ha gustado mucho!
    Y te explicas genial, siempre me he preguntado el porqué de este “fenómeno” por así llamarlo, ya que por norma general los colores oscuros atraen más la luz. Pero claro, siempre hay explicación para todo, o casi todo. 😉

    Responder
    1. Ocularis
      23 Agosto, 2014

      Gracias a tí por leerme.

      Responder
  26. gisel
    25 Octubre, 2014

    hola te queria consultar…que pensas sobre el nuevo tratamiento de despigmentacion del ojo para tenerlos mas claros…¿¿estos ojos marrones al volverse verdes o azules se vuelven igual de sensibles que los ojos que ya tienen este color o quedan mucho mas sensibles y estropea el ojo? es como muy interesante este tema del cambio de ojos si la despigmentacion de los ojos no es dañina o los es, o es lo mismo que haber nacido con ojos claros. cual es tu opinión?

    Responder
    1. Ocularis
      3 Diciembre, 2014

      En el blog de otro oftalmólogo explican el tema. Yo lo comenté por twitter hace un tiempo, pero no le he dedicado un artículo.

      Responder
  27. Julio
    13 Septiembre, 2015

    Aquí la mayoría que dice que tiene los ojos verdes los tendrá marrón claro xD

    Responder
  28. Jesus
    1 Noviembre, 2015

    Yo tengo los ojos verdes azulados (una mezcla de los dos) y la verdad es que me molesta mucho el sol.Por ejemplo el agua no me molesta, es más puedo abrir los ojos y no me molesta nada .Gracias a tu artícilo me he informado

    Responder
  29. cristina rodriguez
    18 Diciembre, 2015

    Hola buenas, estoy en tercero del grado de óptica y optometria y hace poco uno de mis profesores no hizo una pregunta muy interesante en clase para que nosotros buscaramos la respuesta…era esta: ¿ por qué las aniseiconias se dan más en ojos claros que en oscuros?
    He estado buscando información y demás y la verdad es que este post es el que más me ha ayudado..¿crees que la respuesta podría tener relación con lo que dices? Muchas gracias de antemano y espero tu respuesta!

    Responder
    1. Ocularis
      29 Diciembre, 2015

      Sinceramente, primera noticia. No sabía que existiera una relación entre aniseiconia y ojos claros. Y perdona mi escepticismo, pero hasta que no tenga más información, dudo de esa relación. Podría haber relación indirecta, si una enfermedad produzca anismometropía grande y además un iris claro. Pero el problema es la anisometropía, no el color del iris.

      ¿Me puedes pasar alguna referencia de esa información?

      Responder
  30. andrea
    13 Marzo, 2016

    Me ha encantado mucho este articulo, mis ojos son verdes muy claros y me molesta mucho la luz del sol, y no sabia por qué, muchas gracias ocularis

    Responder
  31. Vicky Guerra
    3 Septiembre, 2016

    Que buena información,muy detallado,muy claro,especial para las personas como yo que no entendemos mucho de medicina ni mucho menos de oftalmologia,yo tengo los ojos marrones claros,el sol me suele molestar un poco y mas cuando esta muy fuerte,te felicito y saludos

    Responder
  32. […] ojos de colores son más propensos a sufrir enfermedades de la vista, según el blog ocularis los ojos claros no sufren más conjuntivitis, ni hay una mayor tendencia a llevar gafas, ni desprendimientos de […]

    Responder
  33. Miriam
    5 Julio, 2017

    Una pregunta, ¿ porque la mayoria de pilotos tanto de motos como de coches ( hablo de formula 1 y moto gp, moto 2 y moto3 ) suelen tener ojos claros y da la casualidad o no de que los mejores en su categoria son los mencionados antes, pilotos con ojos claros. ¿ hay alguna explicacion cientifica?

    Responder
    1. Ocularis
      16 Julio, 2017

      Habría que comprobar si esa afirmación es real, haciendo números y recogiendo datos consistentes, podría ser una percepción subjetiva. Aunque existiera esa relación, lo normal es que haya lo que se llama variable de confusión. Los pilotos deportivos no representan de forma homogénea a la población mundial. Los gustos, las aficiones, o el acceso a este tipo de deporte, que no es para nada mayoritario, está muy condicionado por la zona geográfica, la raza e incluso otras variables como la socioeconómica. Si tienes a un corredor de maratón y un piloto de fórmula uno; uno es de Tanzania y otro de Alemania, posiblemente adivinemos que el corredor es tanzano y el piloto es alemán. Probablemente acertemos. Y no porque el centroeuropeo tenga mejor visión o mejores aptitudes para el motor. Es un tema de cultura y acceso.

      Responder

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