¿Por qué lloramos?

El artículo del hoy es un poco coyuntural. Voy a aprovechar la colaboración que amablemente Remo me dejó hacer en su famoso blog: Curioso Pero Inútil. El artículo no es solamente mío, ya que Remo lo resumió y modificó para hacerlo más interesante. De aquí le doy las gracias, no sólo por dejarme participar en su blog (sin duda uno de las mejores bitácoras científicas de la blogosfera hispana). Así, copio directamente el artículo del 22 de Enero aquí.

Veamos: Llorar, lo que se dice llorar (expeler lágrima por los conductos lacrimales), lo hacemos todo el rato, ya estemos tristes, contentos o mediopensionistas. Las glándulas lagrimales son las encargadas de producir la lágrima que baña la superficie del ojo. Hay una grande, llamada glándula lagrimal principal (no todos los términos médicos son complejos y rebuscados :) ), situada aproximadamente a nivel de la cola de la ceja, debajo del reborde del hueso. Produce una buena parte del componente acuoso. Existen muchas más glándulas de menor tamaño, que van produciendo otros componentes minoritarios de la lágrima (aunque ésta se compone mayoritariamente por agua, también tiene pequeñas cantidades de proteínas, grasas, iones, etc). Hay una serie de nervios distribuidos en torno al ojo que detectan el nivel de sequedad de la córnea, y activan el lagrimeo. Normalmente, el lagrimeo está bien configurado para que lo que perdemos por evaporación sea lo mismo que estamos generando. O sea, que tenemos el ojo húmedo pero no nos caen las lágrimas.

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De hecho, hay gente a la que le dicen que no les convienen las lentillas porque “tienen poca lágrima�?. Eso significa que su ojo está más seco de lo recomendable, de forma habitual, para encima ponerles un cacho de material encima. Al estar de continuo el ojo más seco, se produciría más irritación.Ahora, nos acercamos a tu consulta, que está más dirigida, supongo, no al lagrimeo sino a lo que conocemos como “llorar como una magdalena�?. Este equilibrio se puede romper cuando algo estimula a este sistema nervioso autónomo de forma que ordena a las glándulas producir más lágrima de la necesaria. ¿Qué estimulos pueden ser?. Pues principalmente dos, que todos conocemos:- Información del propio ojo. Si una pequeña “irritación�? que nos pasa desapercibida es suficiente para mantener el ritmo normal de lágrima, una gran irritación que llega a nuestro consciente y nos molesta, estimula intensamente a las glándulas. Un ejemplo típico es cuando se nos mete una mota dentro del ojo: el ojo empieza a llorar en seguida.

– Información emocional. El sistema nervioso autónomo está enormemente relacionado con los circuitos del cerebro que rigen las emociones. Todos sabemos que los cambios afectivos producen respuestas involuntarias del cuerpo. Cuando un susto nos acelera el corazón o nos deja pálidos, o la timidez nos ruboriza, o el nerviosismo nos deja la boca seca, son todo respuestas del sistema nervioso autónomo. El ojo funciona igual: una “sobrecarga emocional�? estimula la producción de lágrima.

Resumiendo, que podemos dividir la síntesis de lágrima en:

– Lagrimeo basal: el que está en equilibrio. El sistema nervioso sólo recibe los estímulos normales del ojo que permiten producir la lagrima necesaria, y nada más.

– Lagrimeo estimulado: un estímulo externo al sistema normal (una irritación ocular o una emoción fuerte) aumenta la producción hasta el punto de hacernos llorar.

Este lagrimeo estimulado tiene alguna característica especial: no sólo aumenta la síntesis de lágrima, sino que ordena a la glándula lagrimal principal que se “exprima�? para soltar rápidamente la lágrima que tiene acumulada. Por eso podemos comenzar a llorar tan rápido, lo primero que ocurre es que se libera la lágrima que estaba almacenada. Una vez se agota el almacén de la glándula principal, aunque la producción está aumentada, no hay tanta saturación de lágrima. Es lo que popularmente se conoce como “quedarse sin lágrimas�? cuando después de unos minutos de llorar intensamente, el ojo deja de lagrimear tanto. Por otra parte, la composición de la lágrima al llorar es diferente de la lágrima basal, ya que aquella tiene más proporción de agua (que es lo que principalmente aporta la glándula principal).

¿Qué utilidad puede tener este lagrimeo estimulado?. En el caso de que se nos haya metido algo en el ojo, la lágrima está lavando y puede arrastrar la arenilla que nos está molestando. Si es una emoción fuerte la que nos hace llorar, la respuesta es más complicada. Utilidad fisiológica para el propio cuerpo, ninguna, salvo el hecho de que en cierta manera estamos descargando esa tensión emocional; aunque eso ya es terreno de la psicología. También puede resultar de utilidad (o por el contrario, producirnos inconvenientes) en el campo de las relaciones humanas. Cuando vemos a alguien que está triste y llora, tenemos mayor certeza de su tristeza. Es más fácil que empaticemos con esa persona; de hecho, es relativamente frecuente que las lágrimas “se contagien�? al ver llorar a un familiar o amigo.

26 Comments

  1. Azuara
    31 enero, 2007

    Respecto a la empatía que comentas en el último párrafo, también pasa que se nos salten las lágrimas cuando vemos a alguien con los ojos irritados por cualquier otro motivo (catarro, alergia, conjuntivitis): -“Quita, quita, que te veo y lloro también yo”.

    Curioso 🙂

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  2. Ocularis
    31 enero, 2007

    Pues sí, hay personas más “sensibles” que otras, pero a veces pasa como el bostezo, que parece que “se contagia”

    Un saludo 😉

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  3. pedro
    1 febrero, 2007

    Bueno y porque cuando picamos cebollas lloramos a moco tendido, eh?

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  4. Ocularis
    1 febrero, 2007

    Lo explico en el artículo:

    – Lagrimeo estimulado: un estímulo externo al sistema normal (una irritación ocular o una emoción fuerte) aumenta la producción hasta el punto de hacernos llorar.

    La cebolla suele contener un elemento volátil que es un poderoso irritante de la conjuntiva. Inofensivo realmente, pero muy eficaz para el lagrimeo.

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  5. Lucas
    19 noviembre, 2007

    He leido que al llorar liberamos componentes químicos como el manganeso y una hormona llamada prolactina. Con esta liberación se disminuye la depresión emocional.

    ¿Es ésto cierto?

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  6. Ocularis
    20 noviembre, 2007

    ¿Me podrías facilitar la fuente de esa información?
    Un saludo.

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  7. Ana
    5 diciembre, 2007

    porque a veces las lagrimas tienen un gusto salado?

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  8. Ocularis
    6 diciembre, 2007

    Buena pregunta.
    La lágrima no sólo se compone de agua, también posee otros elementos: proteínas, grasas e iones. Estos últimos son los que dan el sabor salado. Disueltos en la fase acuosa de la lágrima hay iones de sodio, cloro, potasio, calcio, etc. Y la sal se forma de cloro y sodio.

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  9. Cynthia
    5 octubre, 2008

    mmmm si creo k lloramos de alegria, trsiteza o de tanta risa …muy interesante y divertido la manera de dar la informacion porq me quede prendida desde que lo empeze a leer… bien ya me inscribi y ya estaremos en contacto .. estudio Optometria en Peru en la Universidad Nacional Federico Villarreal … saludos

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  10. Pilar
    20 noviembre, 2008

    Si, pero donde se crea la emoción que estimulaa el Sistema nervioso parasimpático??? En qué nivel anatómico se origina ??

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  11. Ocularis
    22 noviembre, 2008

    Como en otras emociones, podemos seguir la pista hasta el hipotálamo y el resto del sistema límbico. Más allá, y de cómo se relacionan los aspectos psíquicos de la afectividad con su correspondencia anatómica (es decir, cómo participa la corteza “voluntaria” en los circuitos límbicos) es pura especulación.
    Un saludo.

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  12. Mar
    28 enero, 2009

    Y por qué a veces se produce un lagrimeo excesivo con cambios bruscos de temperatura calor->frío?

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  13. Ocularis
    1 febrero, 2009

    Hay varios factores implicados. Los cambios de temperatura movilizan el equilibrio de la circulación superficial de las mucosas. Los vasos sanguíneos se contraen o se dilatan según el calor o el frío. Luego puede haber un pequeño “efecto rebote”: hay mucho frío y se contraen los vasos, como respuesta se vuelven a dilatar también un poco en exceso. Esos cambios en el calibre de los vasos pueden aumentar durante un tiempo la secreción (principalmente acuosa) de la lágrima. Pasa lo mismo con la mucosa de la nariz. Cuando salimos a la calle, o cuando comemos una comida muy caliente, aumenta la producción de moco.
    También pueden influir otros elementos. Cuando salimos a la calle cambia la atmósfera, puede haber más aire que evapora la lágrima. La superficie ocular se “irrita”, y como respuesta aumenta la producción de lágrima. Podemos achacarlo al cambio de temperatura, pero pueden concurrir otros factores.

    Un saludo.

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  14. Lila
    19 mayo, 2009

    Tener ojos grandes te hace mas propenso a llorar por agentes externos (cebolla, por ejemplo)??

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  15. Ocularis
    20 mayo, 2009

    Directamente, no.

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  16. Eduardo
    8 septiembre, 2009

    Muy Buenos Dias Ocularis …. Primeramente permiteme saludarte y desearte un buen dia. Y a continuacion menciono o pregunto por si acaso de que no este en el foro y si en caso de que este publicado me lo hagas mencionar , ya que no lo encuentro. Me podrias ayudar a que se debe la Obstruccion Lagrimal , Causas, Sintomas y Tratamientos que se emplean cuando hay una obstruccion en las vias del lagrimal. Agradezco tu atencion y te envio un cordial saludo.

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  17. Ocularis
    12 septiembre, 2009

    Todavía no he escrito ningún artículo sobre la obstrucción lagrimal. Me temo que no puedo ayudarte, Eduardo.
    Un saludo.

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  18. Dante
    5 noviembre, 2009

    Hola yo tambien tengo una pregunta, ¿ por que tiene el ojo que estar humedo?

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    1. Ocularis
      9 noviembre, 2009

      De ese tema hablo en el artículo del ojo seco. Espero que te sirva.

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  19. Yohan Torrealba
    10 junio, 2011

    Usted si que tiene pedagogía para dar clases…Muy buena la información, de bastante utilidad.

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  20. Yohan Torrealba
    10 junio, 2011

    Ah, ahora una pregunta….Siempre he tenido la duda pero no se si son supersticiones…¿Es cierto que sin las pestañas los párpados no pueden unirse.?

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    1. Ocularis
      13 junio, 2011

      No, no es cierto.

      Responder
  21. Eunice
    2 septiembre, 2017

    Por qué algunas personas lloran por el lacrimal y otras por la cola de la ceja?

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    1. Ocularis
      3 septiembre, 2017

      En una gran parte de los casos probablemente se debe a la propia forma de los párpados. Si está más bajo un extremo que otro, o por alguna peculiaridad es más fácil que la lágrima resbale por un lado que por otro, pues por ahí tenderá a lagrimear.

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  22. José Manuel
    27 noviembre, 2017

    Hola, una pregunta ¿donde se encuentran los receptores nerviosos que inician el lagrimeo para el caso de los vapores de la cebolla? Tenemos una paciente que trabaja en un almacén de cebollas, y si no lleva sus lentillas, no puede trabajar.

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    1. Ocularis
      28 noviembre, 2017

      En la superficie del ojo, principalmente en la conjuntiva, aunque el uso de lentillas hace un efecto barrera para la córnea. Una solución bastante habitual es el uso de gafas “cerradas” como las de bucear.

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